Úvod » Slovník pojmů » K » Karoten

Co je karoten?

Karoten je rostlinné, fotosyntetické barvivo. Dává rostlinám žluté, oranžové nebo až načervenalé zbarvení. Karoten je umístěn v buněčných membránách. A vyznačuje se rozpustností v tucích. Karoten v buňce působí jako ochrana před slunečním zářením. Silné UV záření by jinak mohlo poškodit i DNA buňky.

Karoteny se podílí na fotosyntetické funkci (energie ze Slunce se chemický procesy přeměňuje na energii chemických vazeb). Ve chvíli, kdy je málo slunečního svitu, se v buňce nachází velké množství chlorofylu a v době, kdy je sluneční zářeni nejintenzivnější produkuje buňka velké množství karotenoidů, čímž dochází ke snížení chlorofylu. Energii zachycenou ze slunečního záření předávají karoteny chlorofylu, který ji využívá v první fázi fotosyntézy.

V čem najdeme karoten?

Karoten (červené barvivo) patří do skupiny karotenoidů. Druhou skupinou jsou kyslíkaté sloučeniny odvozené od karotenů – xanthofyly (žluté barvivo). Mají antioxidační účinky.

Beta karoten

Nejznámějším karotenoidem je betakaroten nebo také nazývaný provitamin A. Jedna molekula betakarotenu dává vzniknout dvěma molekulám vitamínu A.

Jaké jsou přírodní zdroje beta karotenu?

Největším zdrojem beta karotenu je zelenina:

  • mrkev,
  • rajčata,
  • špenát,
  • brokolice,
  • hrách,
  • kapusta,
  • řeřicha.

A ovoce:

  • meruňky,
  • papája,
  • mango,
  • nektarinky,
  • broskve.

V živočišných produktech:

  • vaječný žloutek,
  • máslo,
  • maso lososa.

Beta karoten lze vyrábět i syntetický. Převážně jako all-trans- izomer. Slouží jako součást potravinových doplňků nebo kosmetiky.

Jaký vliv má karoten na člověka?

Část beta karotenu se v lidském těle  přeměňuje na vitamin A. Zbytek se pak ukládá do tukových tkání v játrech a kůži. Přímo beta karotenem se nedá předávkou, protože pokud má tělo dostatečné zásoby vitamínu A, tak se přeměna beta karotenu snižuje. Pozor je třeba dát na samotný vitamín A, který může být přímou součástí nějakého potravinového doplňku a tím se předávkovat lze.

Po přijetí vyšší dávky beta karotenu může kůže zoranžovět, ale nemá jiné vážné dopady narozdíl od vitamínu A.

Jelikož je karoten rozpustný v tucích je nutné pro jeho využití zapojit do přípravy k jídlu i tuk. Například do zeleninových salátů by proto měl patřit olej.

Jakou má beta karoten funkci v lidském organismu?

  • Prekurzor vitamínu A – díky betakarotenu může za pomocí chemické reakce vzniknout v těle vitamín A.
  • Antioxidant – omezuje aktivitu kyslíkových radikálů, které jsou pro tělo škodlivé.
  • Podporuje schopnost organismu bránit se škodlivému slunečnímu záření. Nenahradí však opalovací krém.
  • Podporuje imunitní systém.

Beta karoten jako doplněk stravy není doporučen těhotným a kojícím ženám a dětem.

Jaký vliv může mít karoten na ryby v jezírku?

Karoten působí způsobuje jasnější a výraznější zbarvení u jezírkových ryb včetně KOI. Mimojiné působí příznivě na zdraví rybí osádky. Je to antioxidant a podporuje obranyschopnost.